Miten hallita pandemian aiheuttamaa ylimääräistä stressiä?

19. maaliskuuta 2020

COVID-19 pandemia tulee vaikuttamaan miljoonien ihmisten henkiseen hyvinvointiin fyysisten vaikutusten lisäksi. Olet jo saattanut kokea pandemian vaikutukset arjessasi ja työssäsi, vaikka et olisikaan altistunut suoraan taudille. Tämä uusi koronavirus on vienyt meidät täysin ennennäkemättömään tilanteeseen, mutta ihmiskuntana olemme kokeneet epidemioita aiemminkin. Siksi meillä on mahdollisuus oppia menneestä ja esimerkiksi siitä, miten ihmiset ovat aiemmin pärjänneet samantapaisten uhkien aiheuttaman stressin ja ahdistuksen kanssa. Toivottavasti pystymme vähentämään pandemian vaikutusta henkiseen hyvinvointiimme sekä sen aikana että sen jälkeen ja palaamaan normaaliin elämään mahdollisimman nopeasti.

Tämä artikkeli on kirjoitettu maaliskuussa 2020 COVID-19 -pandemian alkuvaiheessa. Sen jälkeen on julkaistu paljon tutkimusta pandemian aiheuttaman kriisin fyysisistä ja henkisistä vaikutuksista. Voit lukea esimerkiksi artikkelimme siitä, miten korona-pandemia on lisännyt työntekijöiden ahdistuneisuutta Suomessa.

Tämä artikkeli ei keskity varsinaisen pandemian aiheuttaman taudin torjuntaan vaan siihen, miten sen aiheuttamaa ylimääräistä stressiä voi torjua itse ja työyhteisössä. Viruksesta on valitettavasti paljon virheellistä tietoa liikkeellä. Suosittelemme seuraamaan viranomaisten ohjeistuksia ja hankkimaan tietoa koronaviruksen torjunnasta luotettavista lähteistä kuten Suomessa THL:ltä tai englanniksi WHO:lta tai CDC:ltä.

Miten pandemia vaikuttaa meihin henkisesti?

Laajalle leviävät taudit vaikuttavat meihin monin tavoin. Vuoden 2009 H1N1 eli “sikainfluenssa”-pandemiaa tutkittaessa todettiin, että epidemiat eivät ole ainoastaan vahingollisia terveydelle, vaan ne aiheuttavat myös psyykkistä kärsimystä kuten ahdistusta. Näiden vaikutusten suuruus näyttää riippuvan siitä, miten yksilö kokee, käsittelee ja reagoi uhkiin. Tutkimuksessa huomattiin, että jos et siedä epävarmuutta, saatat reagoida ennemmin tunnepohjaisesti kuin ratkaisukeskeisesti ja myös kokea ahdistusta muita enemmän.

Joillekin pelko on lamauttavaa. Toiset yrittävät pitää itsensä liikkeessä ja toimeliaana selviytymiskeinona. Meidän tulisi muistaa, että me kaikki reagoimme eri tavoin tuntemattomiin uhkiin—ja olla ymmärtäväisiä toisiamme kohtaan.

Tartuntatautien torjunnassa työskentelevät ovat luultavasti suurimmassa vaarassa myös henkisesti. Terveydenhuollon työntekijät ovat esimerkiksi raportoineet lisääntyneitä ahdistuksen ja masennuksen oireita edellisten epidemioiden yhteydessä. Kun tutkittiin SARS:n vaikutuksia terveydenhuollon ammattilaisiin, huomattiin, että ahdistuksen voimakkuus riippuu useista tekijöistä. Onneksi samalla selvisi, että psyykkisiä haittoja voi vähentää jopa “etulinjassa” työskentelevien keskuudessa esimerkiksi luomalla kannustavaa ilmapiiriä työpaikalle.

Kaikki eivät tietenkään työskentele suoraan sairastuneiden potilaiden kanssa, mutta henkistä kuormitusta voi silti syntyä. Pandemia lisää lukemattomien ihmisten stressiä pitkäksikin aikaa. Taustalla ei ole pelkästään pelko sairaudesta tai sen levittämisestä. Myös esimerkiksi henkilökohtaisen talouden ja kansantalouden ongelmat ja sosiaaliset seuraukset voivat stressata. Arkemme ja elämämme on häiriötilassa, jota seuraa epävarmuus.

Toivottavasti voimme ottaa oppia etulinjassa pandemiaa torjuvilta ja soveltaa niitä muihinkin ammattialoihin.

Miten terveydenhuollon ammattilaiset ovat hallinneet stressiä ja ahdistusta ja mitä voisimme oppia heiltä?

Ylimääräinen stressi verottaa meidän kaikkien kapasiteettia, jolla suoriudumme päivittäisistä työtehtävistämme. Kun ylimääräistä kuormitusta kertyy, jopa yksinkertaiset ja jokapäiväiset tehtävät saattavat alkaa tuntua vaikeilta tai monimutkaisilta. Tämä on varsin normaalia, mutta se voi myös kertoa kohonneesta stressitasosta tai uupumuksesta.

Työelämä on tasapainottelua stressin ja työkuorman sekä henkilökohtaisten voimavarojen välillä. Siksi meidän pitää kiinnittää erikoistilanteissa entistä enemmän huomiota meihin kohdistuviin lisääntyneisiin vaatimuksiin, kuten nyt pandemian aikaan. Meidän tulisi myös olla entistä ymmärtäväisempiä sekä muita että itseämme kohtaan ja pitää toisistamme entistä paremmin huolta.

Miten terveydenhuollon työntekijät ovat sitten saaneet pidettyä stressin ja ahdistuksen hallinnassa kohdatessaan kaikkia uhkaavan tartuntataudin? Seuraaviin listoihin on koottu ja yleistetty lääkäreiden ja hoitajien kokemuksia edellisten epidemioiden kuten SARS:n and MERS:n ajoilta ja tutkimustuloksia epidemioiden psykologisista seurauksista sekä työssä aiheutuvasta traumaattisesta stressistä.

Vähennä omaa stressiä ja ahdistusta pandemian aikaan

  • Pidä huoli riittävästä levosta. Älä tee ylitöitä ellei tarvitse. Koita löytää tapoja rauhoittumiseen, rentoutumiseen ja stressistä palautumiseen.

  • Syö tasapainoisia ja terveellisiä aterioita. Yritä saada tarpeeksi unta. Kuntoile ja ulkoile. Tällaiset terveyttä edistävät tavat ovat korostuneen tärkeitä ja niistä saa lisää energiaa stressaavissa tilanteissa.

  • Vaikka pandemia häiritseekin normaalia elämää ja työn tekoa, koita silti löytää rutiineja päivääsi.

  • Pidä yhteyttä perheeseesi ja ystäviisi (esimerkiksi puhelimella, videoyhteydellä tai muilla viestivälineillä) jakaaksenne huolianne, helpottaaksenne stressiä ja tukeaksenne toisianne.

  • Älä ahmi uutisia tai juoruja taudista. Jos keskityt vain tautiin, se on pian ainut asia, mitä pystyt ajattelemaan. Tämä on varma tapa ajautua ahdistukseen.

  • Jos huomaat murehtivasi kaiken aikaa pandemiaa, yritä kääntää huomiosi pois siitä esimerkiksi pysymällä aktiivisena. Voit yhä nauttia vapaa-ajasta esimerkiksi katsomalla elokuvia, kuntoilemalla tai ulkoilemalla. Voit myös kokeilla rentoutustapoja kuten meditaatiota, joogaa tai podcastien ja äänikirjojen kuuntelua.

  • Suojaudu asiantuntijoiden ohjeistamalla tavalla (esimerkiksi pesemällä ja desinfioimalla käsiä, yskimällä ja aivastamalla kertakäyttönenäliinaan tai hihaan, välttämällä turhia lähikontakteja muihin). Tiedä, että teet osasi taudin leviämisen hidastamiseksi.

Vähennä stressiä ja ahdistusta tiimin tai työkavereiden kesken pandemian aikana

  • Olkaa rohkaisevia kollegoiden kesken. Jakakaa ajatuksianne ja huolianne. Jos kohtaatte ongelmia, yrittäkää keskittyä niiden ratkaisemiseen yhdessä liiallisen murehtimisen sijaan. Osoittakaa toisillenne, että olette tukena ja välitätte.

  • Pyrkikää kasvattamaan positiivista asennetta työkavereiden keskuudessa. Huumoria saa käyttää pandemiankin aikaan. Nostakaa tiimin tunnelmaa ja yhteishenkeä sekä yhteenkuuluvuuden tunnetta.

  • Jakakaa hyviä uutisia herkästi. Jos mahdollista, kertokaa toisillenne, kun kollega parantuu taudista.

  • Jatkakaa työntekoa ja pysykää aktiivisina.

Kuinka työnantajana tai esimiehenä voi vähentää työntekijöiden stressiä (ja hidastaa viruksen leviämistä) pandemian aikana

  • Olkaa valmistautuneita ja tarjotkaa koulutusta tartuntojen estämiseksi työpaikalla. Tehkää selkeät ohjeistukset infektiotaudin ennaltaehkäisyyn työympäristössänne. Osoittakaa valmistautuneisuutta toteuttamalla tartunnan ehkäisyä: ei kättelyä tai halauksia, ei sairaana töihin, hyvät mahdollisuudet käsien pesuun ja desinfiointiin, jne. Viesti näistä ratkaisuista, varautumisesta ja ohjeistuksista, mutta yritä olla lietsomatta pelkoa.

  • Varmista, että jokainen työntekijä saa tarpeeksi aikaa palautumiselle työn ulkopuolella. Edistä muutakin terveyttä edistävää toimintaa kuten kuntoilua.

  • Vaali ilmapiiriä, jossa työntekijät tukevat toisiaan. Puutu tilanteisiin, joissa jotakuta hyljitään, syyllistetään tai eristetään työyhteisössä. Etsi aktiivisesti tapoja, joilla ihmiset voivat edelleen työskennellä tiiviisti yhdessä vaikka fyysinen etäisyys kasvaisi. Varmista, että ihmisten välinen yhteys pysyy.

  • Jos olet esimiesasemassa, ole vahvasti yhteydessä työntekijöihin ja osoita tukeasi tiimeille. Ole kiistämättömästi olemassa heitä varten.

  • Jos mahdollista, tarjoa entistä enemmän psykologin palveluita niitä tarvitseville.

Pidäthän itsestäsi huolta ja noudatat viranomaisten ohjeita pandemian aikana. Muista myös henkinen hyvinvointi, kun suojelet itseäsi, läheisiä, ystäviä, työkavereita ja tiimiläisiä pandemialta.

Voisiko Emooter olla hyödyllinen sinulle ja tiimillesi?

Kokeile nyt tai varaa esittely
Tuoretta sisältöä Emooterilta

Tervetuloa, uudet tuttavat